I ricoveri per Covid-19 e quelli per altra causa in pazienti SARS-CoV2 positivi in Toscana. Anni 2020, 2021 e periodo gennaio-maggio 2022

a cura di: F. Gemmi, M. Falcone, S. Forni


L’OMS ha dichiarato il raggiungimento del livello pandemico l’11 marzo 2020. Quel giorno, i pazienti positivi alla ricerca del SARS–CoV-2 in Toscana erano già 314, di questi i ricoverati in Malattie infettive e in Area medica erano 87 e quelli in Terapia intensiva erano 54.

Analizzando le informazioni contenute nelle Schede di dimissione ospedaliera (SDO), soprattutto in seguito alle modifiche nella classificazione delle diagnosi apportate con il decreto del Ministero della Salute del 28 ottobre 2020[1] , è possibile distinguere due popolazioni di pazienti: quelli ricoverati a causa della Covid-19 e quelli che, pur essendo positivi ai test per il SARS-CoV-2, sono ricoverati per necessità diverse dalla Covid. In precedenza, erano state adottate codifiche in base alle linee guida ministeriali del marzo 2020[2], che consentivano di distinguere casi lievi da casi gravi.

Nel 2020 i ricoveri di pazienti positivi in Toscana sono stati complessivamente 13.799. Nel corso della prima ondata (febbraio – aprile 2020) i ricoveri sono stati 3.540. Di questi ricoveri, 201 sono stati effettuati per casi classificati come non gravi (5,7%), quindi in pazienti positivi verosimilmente ricoverati per altre cause. Alla prima ondata fece seguito, da maggio a settembre 2020, un periodo di bassa attività dell’epidemia, denominato periodo inter critico, durante il quale i ricoveri complessivi furono solo 1.023, con una percentuale di ricoveri per altre cause aumentata al 15,1% (134 ricoveri). Da ottobre a dicembre 2020 ebbe luogo la seconda ondata, con una quantità di ricoveri quasi tripla rispetto alla prima (9.370 casi) e una percentuale di pazienti positivi non gravi che tornò ad abbassarsi (6,3%; 592 casi).

Nel 2021 i ricoveri sono stati complessivamente 20.366. Tra la seconda ondata (terminata a fine 2020) e la terza ondata (gennaio – giugno 2021) non si è osservato un nuovo periodo inter critico, ma solo una curva in diminuzione, seguita dalla ripresa dell’epidemia senza soluzione di continuità. Nel frattempo è stata implementata la nuova classificazione dei ricoveri SARS-CoV-2 correlati, che consente una migliore identificazione dei pazienti positivi, ricoverati per motivi diversi dalla Covid-19. Nella terza ondata i ricoveri sono stati complessivamente 14.942: di fatto è stata l’ondata con il maggior numero di ricoveri. I pazienti positivi ricoverati per altro motivo sono stati 2.040, corrispondenti al 13,7%. La quarta ondata si configura, per quanto riguarda i ricoveri, come un periodo che non riconosce un vero e proprio picco, ma piuttosto un plateau che fa seguito a un flesso della curva, corrispondente al secondo semestre 2021 (luglio – dicembre). Nonostante l’alto numero di contagi dovuti alle varianti Omicron, i ricoveri sono stati complessivamente solo 5.424. Di questi, 1.423 (26,2%) erano ricoveri di pazienti SARS-Cov-2 positivi ma ricoverati per motivo diverso dalla Covid-19.

Nel 2021, dunque, comincia a essere evidente l’importanza dei ricoveri di varie specialità in pazienti positivi, che nel primo anno della pandemia era stato presente maggiormente nel periodo inter critico, e che abbiamo visto esplodere nel 2022, fenomeno al quale abbiamo dedicato due approfondimenti basati su survey condotte presso le direzioni sanitarie ospedaliere[3,4]

Nel periodo gennaio-maggio 2022, infatti, i ricoveri totali di pazienti positivi sono stati ben 11.123, con 6.210 ricoveri per motivi diversi dalla Covid (55,8%) (dato provvisorio) (Figura 1). 

La quota di ricoveri di positivi al SARS-CoV-2 per motivi diversi da Covid-19 è rimasta tra il 20-30% fino alla fine del 2021, per superare poi il 50% nei primi mesi del 2022.


Figura 1. Ricoveri per Covid 19, ricoveri di pazienti SARS-CoV-2 positivi e percentuale di ricoveri per causa diversa dal Covid in pazienti SARS-CoV-2 positivi. Toscana, anni 2020, 2021 e gennaio-maggio 2022 (fonte dati – SDO)
fig1 approf 03ago2022

I pazienti ricoverati a causa di Covid-19 in Toscana, (esclusi quindi i SARS-CoV-2 positivi ricoverati per motivi diversi) sono stati:

2020: 12.872
› prima ondata: 3.339
› periodo inter-critico: 755
› seconda ondata: 8.778

2021: 16.903
› terza ondata: 12.902
› quarta ondata: 4.001

2022: 4.913  periodo gennaio-maggio (dato provvisorio)


Per questi pazienti sono state individuate tre differenti traiettorie di ricovero, in base criteri già discussi nei precedenti approfondimenti[5]  (Figura 2). 

Figura 2. Traiettorie dei ricoveri per Covid-19. Periodo: 2020-maggio 2022
fig 2 approf 03ago2022

La composizione dei livelli di assistenza necessari si è modificata nelle diverse fasi della pandemia, in particolare, i pazienti che hanno richiesto assistenza in terapia intensiva (13,3 % dei ricoverati) sono stati il 21,3% nella prima ondata, 1l 15,1% nel periodo inter critico, il 12,7% nella seconda ondata, il 13,8% nella terza ondata, il 12,2% nella quarta e l’8,6% nei primi 5 mesi del 2022 (dato provvisorio) (Figura 3).

Il 91% dei pazienti ricoverati per Covid-19 nel 2022 non ha effettuato un passaggio in rianimazione, la percentuale era stata inferiore nel 2020 e 2021.


Figura 3. Percentuale di pazienti ricoverati per Covid – 19, per traiettoria e totale passaggi in terapia intensiva, per fase della pandemia, (anni 2020, 2021 e gennaio – maggio 2022)
fig 3 approf 03ago2022

La tabella seguente rappresenta le principali caratteristiche dei pazienti ricoverati nelle diverse fasi dell’epidemia, in base alla traiettoria di ricovero (Tabella 1). 

La degenza media dei pazienti:
in traiettoria A (non passati dalla terapia intensiva) è diminuita progressivamente dalla prima ondata (13,6 giorni) al 2022 (10,6 giorni);
in traiettoria B (passati dalla TI ma dimessi da area medica) la degenza media ha durata molto maggiore, e si rileva un trend in diminuzione dalla prima ondata (31,5 giorni) al 2022 (23,1 giorni);
in traiettoria C (dimessi direttamente dalla terapia intensiva) la durata della degenza media non mostra un andamento specifico, e varia da valori di 23 giorni a 20,1 giorni.


L’età media dei pazienti ricoverati mostra un trend in diminuzione durante le fasi pandemiche per tutte le traiettorie fino a tutto il 2021, mentre risale notevolmente nella prima parte del 2022; la traiettoria B è quella che mostra l'età inferiore.

Nel periodo gennaio-maggio 2022 sono stati ricoverati per Covid-19 pazienti più anziani, in particolare tra quelli non passati per la rianimazione l'età media è stata di 77 anni a fronte di un'età media mai superiore ai 71 anni nei periodi precedenti.


Tabella 1. Indicatori dei ricoveri per Covid-19 in Toscana, per periodo di epidemia e traiettoria di ricovero.
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La mortalità intraospedaliera, come atteso, varia notevolmente tra le diverse traiettorie:

Per la traiettoria A, si registra un trend in diminuzione dalla prima (20,5%) alla quarta ondata (10,2%), ma il 2022 mostra un notevole aumento dei decessi, che torna a valori del 20,7%.

Per la traiettoria B, la mortalità prima della dimissione è la più bassa, come atteso. Non si rileva un particolare trend, ma oscilla tra valori da 3,6 a 7,1% per il 2020 e 2021, mentre risulta più alto nella prima parte del 2022 (11,1%).

Per la traiettoria C, e anche questo è un dato atteso, la dimissione diretta da TI avviene prevalentemente per il decesso del paziente (mortalità da 63,5% a 78,1%).

Il dato di mortalità intraospedaliera relativo alla prima parte del 2022 si modificherà con il completamento della chiusura delle schede di dimissione ospedaliera, tuttavia è evidente che in questa fase della pandemia i pazienti ricoverati sono effettivamente molto selezionati per gravità, con età media notevolmente più alta.  La mortalità intraospedaliera pazienti ricoverati in area medica per Covid-19 nel 2022 è stata pari a 20,7%, valore simile a quello osservato durante la prima ondata e superiore a quelli visti nelle ondate successive. Tale dato risulta in linea con la maggiore età dei ricoverati negli ultimi mesi, anche se andrà confermato in seguito al completamento dell’invio delle schede di dimissione ospedaliera.

Figura 4. Mortalità intraospedaliera pazienti ricoverati per Covid – 19, per traiettoria e per fase della pandemia, (anni 2020, 2021 e gennaio – maggio 2022)
fig 4 approf 03ago2022

La nuova classificazione delle diagnosi adottata dal 2021 ha consentito di analizzare con maggior dettaglio le caratteristiche cliniche dei pazienti con Covid-19 della terza e quarta ondata. Questa analisi è stata utile soprattutto per i pazienti in traiettoria A, quella che presenta la casistica più ampia ed eterogenea. La mortalità intraospedaliera dei casi con ARDS (Acute Respiratory Distress Syndrome) e con insufficienza respiratoria presenta valori più alti di quella dei pazienti con polmonite, evidentemente non ulteriormente complicata (Tabella 2). 

Tabella 2. Caratteristiche cliniche dei pazienti della traiettoria A, 2021 e gennaio-maggio 2022, per mese
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Le caratteristiche dei pazienti positivi, ricoverati per motivi diversi da Covid-19, sono riassunte nella Tabella 3 qui di seguito. 

Si tratta di una casistica molto varia, all’interno della quale non si rilevano particolari trend degli indicatori di base, se non che la degenza media è stata più alta nelle prime due ondate, con età media che oscilla fra 61,3 e 69,9 anni, decisamente più bassa dei ricoverati a causa di Covid (Tabella 3).

Tabella 3. Indicatori dei ricoveri di pazienti SARS-CoV-2 positivi, ricoverati per motivi diversi da Covid in Toscana, per periodo di epidemia
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A cura di:
» Fabrizio Gemmi, Manuele Falcone, Silvia Forni - Agenzia regionale di sanità della Toscana


Note bibliografiche

1. Ministero della Salute, Decreto 28 ottobre 2020 - Integrazione dei sistemi di classificazione adottati per la codifica delle informazioni cliniche contenute nella scheda di dimissione ospedaliera e per la remunerazione delle prestazioni ospedaliere in conseguenza della nuova malattia da SARS-CoV-2 (COVID-19). Modifiche al decreto del 18 dicembre 2008. 

2. Ministero della Salute, 2020 - Linee guida per la codifica della SDO per casi affetti da malattia da Sars-Cov-2 (Covid-19)

3. Gemmi F, 2022 (2). In Toscana supera il 40% il numero dei pazienti positivi per Covid-19 attualmente ricoverati per altri motivi

4. Gemmi F, 2022 (1). Il 30% dei pazienti positivi per Covid-19 attualmente in ospedale in Toscana è ricoverato per altri motivi

5. Gemmi F, Bachini L, Forni S. I ricoveri per Covid-19 in Toscana. Aggiornamento "terza ondata"